Cobre, bronce y latón: conozca estas aleaciones metálicas y su papel en la industria

Llamamos de aleaciones metálicas mezclas las aleaciones hechas de dos o más elementos químicos, uno de los cuales debe ser de metal. Las aleaciones son fundamentales para diversas aplicaciones en la industria y en el día a día de las personas.

Esto se debe a que las aleaciones se hacen uniendo características complementarias de elementos distintos para crear un solo material con propiedades frente a una o más aplicaciones.

Las aleaciones metálicas hechas de cobre son ejemplos de esto. Cada una tiene una aplicación diferente, pero poseen el cobre como metal principal en la composición.

En este artículo vamos a hablar de tres aleaciones principales hechas a partir del material citado en el párrafo anterior: el cobre en sí (que no es compuesto por 100% del metal encontrado en la naturaleza), latón y bronce. ¡Mira a las características de cada uno de ellos a continuación!

Cobre

El cobre y sus aleaciones metálicas son el tercer metal más comercializado en el mundo. Pose como características principales su alto potencial de conductividad térmica, eléctrica y resistencia mecánica.

Con una densidad de 8,94 g/cm3, el cobre es una aleación de metal que tiene una alta durabilidad (ligeramente superior a la del acero). Es resistente a la fatiga y también al calor, con una temperatura de fusión de 1.083 °C. 

A pesar de ser encontrado puro en la naturaleza, cuando comercializado, el cobre se incorpora con otros elementos para lograr la máxima capacidad de operación en la industria.

Entre sus ventajas, cabe destacar:

–              Excelente conductividad eléctrica, es decir, puede incluirse en lugares de corriente eléctrica para garantizar un flujo más específico;

–              Resistente al desgaste y a la corrosión;

–              Resistencia a bacterias y microorganismos que causan enfermedades – por lo que en los hospitales más modernos los picaportes de las puertas están hechos de cobre.  

 Latón

El latón es parte de la familia de aleaciones de metal porque es un material formado a partir de la combinación de cobre (Cu) y zinc (Zn). El material tiene un brillo intenso – que incluso se asemeja al del oro – y esta característica es fundamental para la estética de los productos que utilizan esta aleación.

En su composición, el latón está formado por 55 a 95% de cobre y 5 a 45% de zinc. Su aplicación es muy amplia, principalmente presente en instrumentos musicales de viento (como trompeta, flauta y saxofón), piezas de maquinaria, producción de tubos, armas y grifos.

Entre sus principales características y ventajas, podemos destacar:

–              Alta ductilidad;

–              Alta conductividad térmica y eléctrica;

–              Alto costo-beneficio;

–              Alta versatilidad de producción;

–              Alta resistencia a la corrosión;

–              Alta resistencia mecánica.

Bronce

El bronce es una aleación de metal compuesta de 67% de cobre y 33% de estaño. Con la presencia de estaño en su composición, la garantía de rigidez es cierta, además de la resistencia al desgaste.

Por esta razón, las aleaciones metálicas de bronce se utilizan para diversas aplicaciones tales como medallas, campanas, monedas y estatuas. Es decir, productos que necesitan una vida útil alta y son resistentes a los más diversos escenarios y condiciones naturales.

Otras posibles aplicaciones, pensando en un entorno de fabricación, son: rodamientos, engranajes y piezas relacionadas.

Además del estaño, otros elementos se pueden incorporar a la mezcla para la producción del bronce, tales como: Zinc (Zn), plomo (Pb) y fósforo (P).

Las ventajas que este producto ofrece para las industrias son:

–              Alta resistencia mecánica;

–              Alta ductilidad;

–              Alta resistencia al desgaste;

–              Alta resistencia a la corrosión.

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