Las principales ventajas de utilizar el acero en la construcción

Utilizado en obras de construcción desde el siglo XVIII,el acero se ha convertido en una tendencia creciente en el sector de la construcción civil. Entre las principales ventajas de este tipo de material está, por ejemplo,  el hecho de que es un 30% más ligero que el hormigón, además de sumayor durabilidad, sostenibilidad, ductilidad (sufre menos deformaciones) y menor coste de mantenimiento.

Según el Instituto de Ingeniería,hay más de 3.000 tipos de acero, algunos de los cuales son exclusivos de la construcción civil. Las aleaciones metálicas, formadas por Hierro (Fe), Carbono (C) y otros componentes químicos, especialmente las que tienen un mayor porcentaje de carbono (a partir del 0,6%), se encuentran entre los materiales más resistentes y duraderos producidos a gran escala por la humanidad.

El metal tiene innumerables usos en la ingeniería, ya que sirve de materia prima para fabricar vigas, pilares, chapas, barras, tubos, perfiles e incluso tejas. En la construcción, puede aparecer tanto en edificios, para el montaje de una estructura base, como en forma de refuerzo, como complemento del hormigón armado.

Entre los ejemplos de edificios construidos con este material se encuentra el famoso Empire State Building, una de las mayores obras arquitectónicas de Nueva York. Para levantar el rascacielos de 381 metros, que fue el más grande de Estados Unidos, los ingenieros utilizaron más de 60.000 toneladas de acero.

En Brasil, el material, así como toda la industria de la construcción civil, sufrió la crisis del sector. Pero actualmente la industria está retomando el crecimiento. Según un informe de «Agência Brasil»,la producción brasileña de acero bruto creció un 24% en el primer semestre de 2021. El país, por cierto, ocupa el noveno lugar entre los 10 mayores productores de acero del mundo, con una producción de unos 31 millones de toneladas del metal al año. 

Beneficios del acero en la construcción

Por ser un material resistente, pero al mismo tiempo ligero, flexible, versátil y económico, las estructuras metálicas han surgido como alternativa al hormigón armado en la construcción civil. Entre las principales ventajas del uso de esta aleación podemos citar, por ejemplo, el mejor aprovechamiento del espacio, la reducción de costes, la mayor precisión estructural, la mayor libertad de diseño y el menor impacto medioambiental.

Mejor aprovechamiento del espacio

Con un número cada vez mayor de edificios en los grandes centros, el espacio para nuevas construcciones es restringido. Así, el acero tiene la ventaja sobre el hormigón armado porque es un 30% más ligero, lo que reduce la carga sobre los cimientos. Las columnas y vigas fabricadas con la aleación metálica tienen la misma resistencia que el hormigón con un tamaño sustancialmente menor, lo que aumenta la superficie útil del proyecto arquitectónico.

Reducción de los costes de construcción

Como las industrias pueden seguir fabricando piezas en el proceso de fundición, las estructuras metálicas vienen ya pre moldeadas, lo que reduce los costes de personal. Sumado a la independencia climática en relación con la lluvia y a la gran cantidad de material ofrecido en el mercado nacional, el acero puede reducir el tiempo de conclusión de una obra hasta en un 25%, según el Instituto de Ingeniería, lo que permite a las empresas constructoras aumentar el número de clientes en el mismo período. Además, el material, al ser totalmente reciclable, evita los residuos.

Mayor precisión estructural

A diferencia de las estructuras de hormigón, que se miden en centímetros, las estructuras metálicas se miden en milímetros, lo que garantiza una mayor precisión y un menor margen de error. 

Más libertad para innovar

La ligereza, versatilidad y flexibilidad del acero también permiten a los arquitectos innovar en las grandes construcciones. El Museo de Arte de São Paulo (MASP), por ejemplo, tiene un gran vano libre de 76 metros que solo pudo construirse gracias a una estructura metálica. Al igual que los estadios, los puentes y los tejados de grandes luces, que a menudo exigen un diseño audaz y una construcción atrevida, también se construyen con estas estructuras.

Alta durabilidad y bajo coste de mantenimiento

Debido a la ductilidad del material, las estructuras metálicas no se deforman fácilmente. Además, son muy resistentes al paso del tiempo y a la intemperie. Si se combina con los revestimientos o la pintura, puede prolongar en gran medida su vida útil, evitando así los residuos y requiriendo un bajo coste de mantenimiento. 

Menos impacto en el medio ambiente

Las estructuras metálicas causan un menor impacto ambiental, principalmente porque reducen la necesidad de utilizar madera y la emisión de partículas durante el proceso de producción. El mineral de hierro, componente utilizado para la producción de acero, también se encuentra en abundancia en la naturaleza, por lo que es costoso para el planeta.

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